Artikelen van Coen de Jong

Hoezo mogen sommige meningen wel en andere niet?

Van tijd tot tijd beklaagt een politicus zich over het opinieklimaat in Nederland, dat te ruw, te populistisch of te ongenuanceerd zou zijn. Kamerlid Kees Verhoeven van D66 tweette op 14 september 2020 in navolging van de columnist Sander Schimmelpenninck: ‘Social media zorgen voor ongefilterde verspreiding en ongerichte vermenigvuldiging van allerlei...

Taalmanipulatie en nieuwspraak bloeien als zelden tevoren

In politiek, media en het publieke debat is taalmanipulatie in opkomst. Woorden dekken de lading niet meer, veranderen in hun tegendeel of krijgen een negatieve politieke connotatie. Wie profiteert van deze nieuwspraak? Woorden dienen steeds vaker om acties, intenties en situaties aan te duiden die juist niet bestaan. Spreken organisaties en...

Opgeleide middenklasse steunt de machtsgreep van de elite

Politieke denkers van Aristoteles tot George Orwell begrepen dat de maatschappelijke klassen permanent met elkaar wedijveren. Vrijwel allemaal hanteren ze een driedeling: een kleine rijke bovenlaag, een middenklasse met ambities en een grote arme onderklasse. In de economische malaise na de Corona-epidemie zullen de verhouding tussen de klassen in Nederland vaker...

Hoe buitenlandse vijand Poetin ook binnenlandse doelen dient

Het politieke theater zit vol met ‘wij tegen zij’-verhalen waarin verraders een belangrijke rol spelen. Zo ontstond in de Verenigde Staten tijdens de Koude Oorlog met de Sovjet-Unie een binnenlandse jacht op communisten. In onze tijd ontstaat tussen het westen en andere grootmachten – Rusland, China – steeds meer politieke rivaliteit....

Poetins Rusland komt erg van pas als vijandbeeld

Elk volk, elk politiek systeem en elke cultuur kiest van tijd tot tijd vijanden uit. Weinig emoties werken zo verbroederend als het hebben van een gezamenlijke vijand. Vijandbeelden dienen in de politiek dan ook regelmatig als instrument voor machthebbers, vaak op het moment dat die steun van hun bevolking nodig hebben....

Moderne puriteinen bepalen wat u moet vinden en waarom u mag lachen

Zoals conservatieve maatschappijen in het verleden hun normen en waarden bewaakten, zo koestert onze huidige maatschappij zijn eigen zuiverheid. De behoefte aan puurheid van denken en doen manifesteert vooral bij de maatschappelijke en culturele bovenlaag. Die bepaalt en bewaakt de ideaalbeelden die in Nederland gelden. Voor zichtbare imperfecties is daarbij geen...

Het komt de macht goed uit dat mensen boos zijn (want boosheid leidt af)

Woede onder kiezers is een krachtig politiek wapen. Zowel regeringen als hun politieke uitdagers gebruiken boosheid als instrument. Georkestreerde woede bemoeilijkt een inhoudelijk debat, terwijl dat debat essentieel is voor het functioneren van een democratie. In een arena van verontwaardiging is een open gesprek tussen tegenstrevers immers een illusie. En dat...

Wie de macht tegenspreekt ‘houdt de vooruitgang tegen’

Zorgen over inspraak, burgerrechten en parlementaire controle krijgen van de partijen in het centrum van de macht al snel het label ‘radicaal’ of ‘extreem’. Pieter Omtzigt, parlementaire doorbijter en eerder kandidaat voor het CDA-lijsttrekkerschap, was volgens anonieme CDA bronnen ‘geradicaliseerd’ en een presentator die hem op 5 juli op NPO1 radio...

Overal ‘meldpunten’: wie is de baas in Klikstaat Nederland?

Klikken, melden en boycotten is in het racismedebat inmiddels regel. Bedrijven als Unilever stoppen tijdelijk met adverteren op Facebook en Twitter omdat die platforms racisme zouden toestaan. Een groep mediamakers richten een Meldpunt Media Racisme & Discriminatie op. Wie heeft straks de macht in Klikstaat Nederland? Klikgedrag wekt in het intermenselijke...

Al die geschiedvervalsingen zijn een machtsgreep

Geschiedschrijving is een wapen. ‘Who controls past controls the future: who controls the present, controls the past’ schreef George Orwell. Activisten in Nederland – meeliftend op de Black Lives Matter-beweging in de Verenigde Staten – en politici van D66 en GroenLinks willen de Nederlandse geschiedenis herschrijven  met ‘witte schuld’ als kernboodschap....